Qu’est-ce qu’une API et à quoi ça sert ?

par | 23 Août. 2021

Temps de lecture de l'article : 8 min

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API… Trois lettres qu’on entend bien souvent lorsqu’on parle de système d’information, de Cloud ou encore de transformation digitale. Les API sont incontournables quel que soit votre domaine d’activité. Indispensables pour synchroniser les applications entre elles et échanger des données, elles facilitent le travail des développeurs et sont un critère essentiel dans le choix d’un logiciel de planification.

Qu’est-ce qu’une API ? Quelles sont les fonctions des API ? Et pourquoi sont-elles précieuses pour un logiciel de planning entreprise ? C’est ce que nous allons voir dans cet article.

API : Qu’est-ce que c’est ?

L’acronyme API signifie Application Programming Interface, en clair, il s’agit d’un ensemble de définitions et de protocoles qui permettent à plusieurs applications de fonctionner et de communiquer entre elles. Ainsi, il est possible d’ajouter de nouvelles informations à une API sans nécessairement recréer l’application elle-même. C’est une aide précieuse pour les entreprises qui peuvent connecter leur outil de planification avec leurs différents logiciels de gestion (Excel, Google Agenda, ERP, CRM, logiciel de messagerie…) ou même créer leurs propres applications en fonction de leurs besoins.

Les développeurs n’ayant ainsi plus besoin de connaître les programmes à exploiter, la création d’une API suffira à entrer dans le programme. C’est plus simple, plus rapide et moins coûteux qu’un développement web traditionnel pour relier différents systèmes entre eux et les faire interagir.

Quels sont les différents types d’API ?

On pourrait schématiser une API comme le maillon d’une chaîne qui relie deux applications entre elles et leur permet d’échanger des données de façon automatique.

Ainsi une interface de programmation API va relier automatiquement entre eux un ensemble de systèmes, sans intervention humaine.

Il existe deux sortes d’API : Les API publiques et les API privées

Les API publiques

Les API publiques sont disponibles tous et permettent à chacun de créer sa propre application ou d’utiliser directement l’API en question. Voici la liste des API publiques actuellement disponibles et dont la plupart sont gratuites.

Les API privées

Les APIs privées concernent les entreprises. Ce sont des APIs sécurisées qui disposent d’une clé d’identification (API Key) qui permet à certaines personnes (chef de projet, collaborateurs, clients) d’y accéder par un service d’authentification et d’autorisation.

Il existe deux protocoles de communication sur lesquels les APIs peuvent s’appuyer : le SOAP (Simple Object Access Protocol) et le REST (Representational State Transfert). Ces deux protocoles sont compatibles avec toutes les plateformes mobiles (Apple, Android, Windows). Les protocoles REST sont les plus largement utilisées car plus flexibles comme le montre le schéma ci-dessous. Chez Visual Planning, nos API Développeur REST et SOAP permettent une intégration transparente avec vos propres applications, développées en interne ou par des tiers.

API

Comme le montre ce schéma, le protocole Rest est plus flexible que le protocole Soap. Chez Visual Planning, nous utilisons les deux protocoles.

Vous trouverez ici plus d’informations sur le fonctionnement de nos APIs. 

Exemples d’utilisations courantes d’APIs

  • Vous consultez la météo sur une application « Météo » enregistré sur votre smartphone,
  • Vous cherchez des tarifs de vols spécifiques en temps réel sur une application de comparateur de vol, consultable sur votre téléphone ou sur votre ordinateur
  • Régler un achat sur le site Etsy via PayPal,

D’une manière générale, Google, Amazon, Facebook ou encore Paypal sont des exemples APIs publiques utilisées au quotidien par des millions d’utilisateurs.

Les API privées fonctionnent sur le même principe mais sont utilisées en interne de l’entreprise pour faire communiquer plusieurs applications automatiquement entre elles et les enrichir et les faire évoluer au fil du temps et des besoins.

Par exemple, vous utilisez un formulaire depuis votre site web pour prendre rendez-vous avec un client. Une fois le rendez-vous validé, il s’inscrit automatiquement sur votre calendrier Google, mentionnant les informations utiles (objet, client, heure du rdv, durée).

Quels sont les avantages des APIs ?

Parmi les principaux bénéfices apportés par les API, on peut citer :

  • Administration et un développement simples : cela contribue à améliorer l’expérience développeur,
  • Possibilité d’industrialiser les échanges d’informations,
  • Contrôle et une sécurisation de toutes les ressources et données utilisées par l’API,
  • Processus simplifiés et des usages optimisés pour améliorer l’expérience utilisateur et augmenter la productivité des équipes,
  • Développements et intégrations plus rapides favorisant une réduction des coûts informatiques, etc.

L’importance des API dans le choix d’un logiciel de planification ?

Vous avez décidé de faire appel à un logiciel de planification pour la gestion de vos activités professionnelles ; aussi vous cherchez une solution logicielle pour l’un des usages suivants :

  • Gestion de projets
  • Suivi de chantiers
  • Interventions SAV
  • Gestion des ressources humaines
  • CRM (Customer Relationship Management) ou gestion de la relation client,
  • Gestion de parc (parc automobile, parc de matériel informatique, gestion de réservation),
  • Gestion de production

Lorsque vous serez amené à sélectionner votre outil planning entreprise, il est important que celui-ci intègre des API car c’est le signe d’un logiciel de planification agile et facile à utiliser. Si le logiciel que vous cherchez n’intègre pas ou très peu d’API, vous risquez d’être limité dans le renouvellement de vos solutions au fil des années et des besoins de l’entreprise.

Supposons qu’à ce jour, votre entreprise consacre l’essentiel de son activité à la gestion commerciale et à la gestion de production. Mais qui vous dit que dans 3,4 ou 5 ans, les besoins de votre entreprise seront les mêmes. Votre structure aura certainement évolué faisant apparaître de nouveaux besoins et donc de nouvelles fonctionnalités.

Aussi la solution de Visual Planning est particulièrement avantageuse et flexible car elle propose un outil complet dans son architecture générale mais avec des API qui restent ouvertes pour pouvoir intégrer ultérieurement d’autres produits.

C’est pourquoi nous conseillons à nos clients Visual Planning de bien étudier leurs besoins et d’établir un cahier des charges qui intègre de possibles évolutions futures pour optimiser l’utilisation de leur logiciel de planification.

Pourquoi choisir Visual Planning ?

Visual Planning est une solution qui évolue avec votre entreprise. Visual Planning est un logiciel collaboratif et sécurisé. En effet, sa flexibilité en fait une vraie « boîte à outils » à générer des applications de gestion de ressources.

Les bénéfices de Visual Planning pour votre entreprise

Ainsi, grâce à son socle solide et ses applications ouvertes, vous :

  • Améliorez la gestion des équipes,
  • Accédez à l’information en temps réel, planifiez vos activités et donc gagnez en visibilité,
  • Gérez efficacement l’affectation de vos ressources,
  • Partagez vos plannings avec vos collaborateurs, vos clients, vos partenaires.

Nos principales fonctionnalités :

  • Un système de widgets qui vous permet de définir vos propres tableaux de bords pour Visual Planning et VPPortal
  • Un nouveau module VPBlueprint, pour planifier de façon encore plus visuelle et intuitive directement à partir de vos plans, schémas techniques (compatible avec VPPortal)
  • De nouvelles fonctionnalités dans VPPortal avec des vues combinées, une planification par glisser-déposer (Drag&Drop) et des tableaux de type Kanban
  • Une interface utilisateur améliorée pour tous les produits en mettant l’accent sur une meilleure lisibilité, réactivité et écrans simplifiés
  • Et de nombreuses nouvelles options de personnalisation, fonctionnalités d’administration, fonctions d’APIet d’intégration.

Intuitif, rapide et facile à prendre en main, VISUAL PLANNING est la solution pour piloter vos activités.

 

 

Manale est passionnée par le marketing digital au travers duquel elle produit des contenus pour et à propos de Visual planning.

Manale KARROUM

Marketing & Communication Manager

UN LOGICIEL,

Une infinité de possibilités

“Facile à utiliser, il assure une prise en main rapide sans formation contraignante.”

Marc G. | Project manager

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